Qu’est ce que la théorie du cycle économique réel ?

La théorie du cycle économique réel (en anglais RBC théory, ou Real Business Cycle) est une classe de modèles et de théories macroéconomiques qui ont été explorés pour la première fois par l’économiste américain John Muth en 1961. Cette théorie a depuis été plus étroitement associée à un autre économiste américain, Robert Lucas, Jr. qui a été qualifié de “macroéconomiste le plus influent dans le dernier quart du XXe siècle”.

Introduction aux cycles économiques

Avant de comprendre la théorie des cycles économiques réels, il faut comprendre le concept de base des cycles économiques. Ce que représente les fluctuations périodiques de l’économie, qui sont mesurées par les fluctuations du PIB réel et d’autres variables macroéconomiques. Il y a des phases séquentielles d’un cycle économique qui démontrent une croissance rapide (connues sous le nom d’expansion ou de boom) suivie de périodes de stagnation ou de déclin (connues sous le nom de contractions ou de déclins).

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  • Expansion (ou Reprise en suivant un creux) : catégorisée par une augmentation de l’activité économique.  
  • Sommet : le point tournant supérieur du cycle économique lorsque l’expansion se transforme en contraction.  
  • Contraction : d’une diminution de l’activité économique.  
  • Creux : le point tournant le plus bas du cycle économique lorsque la contraction mène à la reprise et/ou à l’expansion.

La théorie du cycle économique réel repose sur des hypothèses solides au sujet des moteurs de ces phases du cycle économique.

Hypothèse primaire de la théorie du cycle économique réel

Le principal concept qui sous-tend la théorie des cycles économiques réels est qu’il faut étudier les cycles économiques en partant de l’hypothèse fondamentale qu’ils sont entièrement déterminés par des chocs technologiques plutôt que par des chocs monétaires ou des changements dans les attentes. En d’autres termes, la théorie RBC tient compte en grande partie des fluctuations du cycle économique par des chocs réels (plutôt que nominaux), qui sont définis comme des événements imprévus ou imprévisibles qui touchent l’économie. Les chocs technologiques, en particulier, sont considérés comme le résultat de certains développements technologiques imprévus qui ont une incidence sur la productivité. Les chocs dans les achats du gouvernement sont un autre type de choc qui peut apparaître dans un modèle de cycle économique réel pur (théorie RBC).

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Théorie et chocs du cycle économique réel

En plus d’attribuer toutes les phases du cycle économique aux chocs technologiques, la théorie du cycle économique réel considère les fluctuations du cycle économique comme une réponse efficace à ces changements ou évolutions exogènes de l’environnement économique réel. Par conséquent, les cycles économiques sont ” réels ” selon la théorie RBC, en ce sens qu’ils ne représentent pas l’incapacité des marchés à compenser ou à afficher un rapport égal entre l’offre et la demande, mais qu’ils reflètent plutôt le fonctionnement économique le plus efficace étant donné la structure de cette économie.

Par conséquent, la théorie RBC rejette l’économie keynésienne, ou l’idée qu’à court terme, la production économique est principalement influencée par la demande globale et le monétarisme, l’école de pensée qui met l’accent sur le rôle du gouvernement dans le contrôle du volume de monnaie en circulation. Malgré leur rejet de la théorie de la RBC, ces deux écoles de pensée économique représentent actuellement le fondement de la politique macroéconomique dominante.

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